Dlaczego wdzięczny mózg to dawanie

Do tego, kto myśli o SAMOBÓJSTWIE (Czerwiec 2019).

Anonim
Neuronowy związek między wdzięcznością a altruizmem jest bardzo głęboki, sugeruje nowe badania.

Kiedy myślisz o wdzięczności i jej miejscu w naszej kulturze, możesz nie myśleć od razu moralność - to znaczy dobra i zła.

Często sprawia, że ​​wdzięczność brzmi, jakby chodziło tylko o ciebie. W dziedzinie samopomocy, słyszymy, że wdzięczność jest najważniejszym składnikiem życia udanego i spełnionego życia - lub gdy jesteśmy wdzięczni, strach znika i pojawia się obfitość.

W rzeczywistości badania wspierają ideę ta wdzięczność pomaga ludziom, którzy ją praktykują. Zgłaszają mniej fizycznych symptomów choroby, większy optymizm, większe osiągnięcie celów, a także zmniejszają niepokój i depresję, a także inne korzyści zdrowotne.

Jeśli zatrzymasz się z uczuciem dobrym, wdzięczność z pewnością wydaje się bardziej jak frazes niż moralna emocja, która motywuje wzajemność i altruizm. Ale tutaj wydaje mi się, że wielu z nas źle ocenia swoją wdzięczność.

Istnieje wiele starsza, przed-samopomocy koncepcja wdzięczności jako emocji z motywacją moralną. Dla filozofa z pierwszego wieku, Cicero, wdzięczność była kwestią religijnego obowiązku "dla nieśmiertelnych bogów". Współcześni psychologowie, tacy jak Michael McCullough i współpracownicy, usystematyzowali to w ten sposób: wdzięczność jest "moralnym barometrem" - uznaniem "tego beneficjentem moralnych działań innej osoby. "Dalej twierdzą, że wdzięczność jest także moralnym wzmocnieniem, co oznacza, że ​​zobaczysz" podziękowanie "od innych jako nagrodę, która poprowadzi cię do dawania więcej w przyszłości.

Moja własna praca próbowała odwzorować związek pomiędzy wdzięcznością a altruizmem w mózgu. Odkrywam, że połączenie nerwowe między nimi jest bardzo głębokie i że kultywująca wdzięczność może zachęcić nas do poczucia większej hojności. Nie mówimy "dziękuję" z egoistycznych pobudek. Daleko od tego: Wdzięczność, podobnie jak dawanie, może być nagrodą.

Nagrody neuronowe za dawanie

Kiedy myślimy o badaniach związku między wdzięcznością a altruizmem, istnieją zasadniczo dwa główne podejścia.

Po pierwsze, możemy zapytać, czy ludzie, którzy wydają się bardziej wdzięczni, są bardziej altruistyczni. Naukowcy wykorzystują kwestionariusze, aby określić stopień, w jakim ktoś jest wdzięczny. Zadają oni inne pytania, aby określić stopień, w jakim zwykle ktoś daje. Na koniec wykorzystują statystyki do określenia stopnia, w jakim na podstawie ich wdzięczności można przewidzieć czyjś altruizm.

Takie badania są pomocne w zrozumieniu sposobu, w jaki wdzięczność może odnosić się do altruizmu - w rzeczywistości te dwie rzeczy idą ręka w rękę- ale oczywiście zależą one od umiejętności osądzenia własnej wdzięczności i altruizmu. Możemy wyobrazić sobie kogoś, kto zachowuje się niezwykle wdzięczny, lub najhojniejszego od czasów Matki Teresy, ale to z pewnością może być nieprawdziwe. Dlatego badania wykorzystujące te metody nie wyjaśniają, dlaczego wdzięczni ludzie mogą zachowywać się w sposób prospołeczny. Być może po prostu czują się winni. A może altruistyczni ludzie czują się dobrze, gdy inni dobrze sobie radzą. Skąd możemy wiedzieć?

W tym momencie musimy przyjąć podejście eksperymentalne. W jednym z ostatnich badań niektórzy koledzy próbowali zrozumieć związek między ogólnymi tendencjami prospołecznymi a sposobem, w jaki mózg reaguje na charytatywne darowizny. Na początek badacze ocenili tendencje prospołeczne uczestników za pomocą ankiet. Następnie dostarczyli uczestnikom prawdziwe pieniądze i umieścili ich w skanerze MRI, który mierzy poziomy tlenu we krwi w mózgu.

W skanerze pieniądze mogą trafić do samych uczestników lub do organizacji charytatywnej, na przykład lokalnej Bank Żywności. Czasami te prezenty były dobrowolne; czasami nie, więc to było bardziej jak podatek niż darowizna. To rozróżnienie było ważne, ponieważ w sytuacji podobnej do podatkowej uczestnik nie odczuwa dobrego samopoczucia w dobroczynnym wyborze - tylko o tym, że organizacja charytatywna otrzymuje pieniądze. Po przekazaniu pieniędzy, moi koledzy skupili się na ośrodkach nagrody mózgu - regionach, które dają nam dawkę dobrych neuroprzekaźników - w celu porównania reakcji mózgu na te różne warunki.

Wynik? Moi koledzy stwierdzili, że im bardziej uczestnicy prospołeczni odczuwali znacznie większą wewnętrzną nagrodę, kiedy pieniądze trafiały na cele charytatywne niż na siebie. Znaleźli coś jeszcze interesującego: im starszy uczestnik, tym większa życzliwa dyspozycja - co sugeruje, że wraz z wiekiem mózg może nagradzać cię bardziej, gdy widzisz dobro w świecie, a nie wtedy, gdy sam osiągasz jakieś korzyści.

Stepping wracając z takich wyników, pozostaje nam zastanowić się, co sprawia, że ​​ktoś jest wdzięczny lub altruistyczny. Czy jest to kwestia odpowiedniej dawki genów prospołecznych? Czy jest to całe życie doświadczeń lub rodzinna socjalizacja, które zachęcają zarówno do wdzięczności, jak i do dawania?

Studia moich kolegów odpowiedziały na kilka poważnych pytań, ale pozostawiły też kilka pytań bez odpowiedzi. Jedno z tych wielkich pytań dotyczyło związku między wdzięcznością a altruizmem. Czy idą w parze? Czy wdzięczność rzeczywiście zachęca do altruizmu?

Trening wdzięcznego mózgu

Aby się dowiedzieć, przeprowadziłem eksperyment, który był podobny do eksperymentu przeprowadzonego przez moich kolegów. Najważniejsza różnica? Zapytałem uczestników o ich poziomy wdzięczności, a także o altruizm, przy użyciu szczuplejszej wersji zadania. Po wykonaniu czynności dawania w aparatach MRI, porównałem odpowiedź mózgu na wyniki, które przynosiły dobroczynność w stosunku do jaźni, tak jak w poprzednim badaniu.

Stwierdziłem, że uczestnicy, którzy zgłosili więcej wdzięcznych i bardziej altruistycznych cech mieli silniejsza reakcja w regionach nagradzania mózgu na cele charytatywne, tak jak w poprzednim badaniu. Byłem podekscytowany, gdy znalazłem ten wynik w nowej grupie ludzi z podobnym, ale nie identycznym zadaniem.

W naszych dwóch badaniach była inna różnica: podczas gdy ich uczestnicy nie byli ograniczeni wiekiem, moje obejmowały tylko młode kobiety.Moi koledzy zauważyli, że nerwowa i behawioralna miara życzliwości wzrosła w ciągu życia, ale nikt jeszcze nie wykazał, że ten środek może zmienić się w krótszym czasie u zdrowych młodych dorosłych. To było kolejne ważne pytanie, na które należy odpowiedzieć. Moje przeczucie było takie, że praktyka wdzięczności prowadziłaby do bardziej altruistycznych tendencji w mózgu.

W drugim kroku eksperymentu, losowo przypisałam połowę moich uczestników, aby każdego wieczora pisali wdzięczne wpisy do dziennika, aż do kolejnego skanowania mózgu przez kilka tygodni później. Druga połowa grupy pisała wyraziste wpisy do dziennika, ale podpowiedzi dotyczące tych wpisów były raczej neutralne niż wdzięczność. Żadnej z grup nie powiedziano, jaki był cel badania ani co robili inni.

Pod koniec trzech tygodni uczestnicy wrócili po swój drugi skan mózgu. Po raz kolejny kluczowym pomiarem była nagroda mózgu - odpowiedź na pytanie, dokąd poszły pieniądze - miłość w stosunku do samych siebie. Czy zmieni się bardziej dla grupy wdzięczności niż dla grupy kontrolnej? Rzeczywiście tak było! Odpowiedź w brzusznej części przedczołowej kory mózgowej, kluczowym regionie do przetwarzania nagrody w mózgu, wykazała wzrost miary czystego altruizmu dla grupy wdzięczności i zmniejszenie grupy kontrolnej.

Oczywiście, wiele czynników może wpływać na przetwarzanie nagrody przez mózg. Możemy sobie wyobrazić, że otrzymanie 5 USD może być wspaniałe… lub może sprawić, że poczujesz się oszukany, jeśli będziesz oczekiwał czegoś więcej. To naprawdę zależy. Jednak odkryłem, że po ćwiczeniu wdzięczności przez trzy tygodnie, brzuszno-czaszkowa kora przedczołowa zwiększyła wartość, jaką przypisywała korzyści innym. I pamiętajcie, że dotyczy to podatkowych transferów, kiedy uczestnicy nie mogą nawet pogratulować sobie dokonywania altruistycznych wyborów. Komputer wybrał; oni po prostu obserwowali wynik. Stracili pięć dolców, ale organizacja charytatywna je zdobyła - a ich mózgi poprawiły się w wyniku.

W pewnym sensie wdzięczność wydaje się przygotowywać mózg do wielkoduszności. Liczenie błogosławieństw jest zupełnie inne niż liczenie gotówki, ponieważ wdzięczność, tak jak przepowiadają filozofowie i psychologowie, wskazuje nam na zachowania moralne, wzajemność i motywację do wypłaty. Wygląda na to, że nasz mózg dosłownie sprawia, że ​​czujemy się bogatsi, gdy inni dobrze sobie radzą. Być może dlatego badacze zauważyli, że wdzięczni ludzie dają więcej.

Wdzięczność może być dla nas dobra - ale jest także dobra dla innych.

Artykuł ten pojawił się w Greater Good , magazynie internetowym Greater Good Science Center UC Berkeley, jednego z partnerów Zobacz oryginalny artykuł.

Co mówi mózg o wdzięczności

Daj wzrost mocy twojej praktyce wdzięczności